Honey

Antonio Casavecchia

– Producer of “High Mountain Honey”, Slow Food Presidia
 

Rhododendron honey, wildflower honey and fir honeydew (also called fir honey): these are the three types of honey from the Alpine arc. Production is not easy, in a good period (every four to five years) the yield is just a few tens of thousands of kilos. Only nectar collected by the bees above 1200 meters is found in “high mountain honey”.

Decennia ago, taking your animals to the summer pasture was the norm. The pastures were well kept, and everything benefited, not just the animals – the native flora too. Today, the population in the mountains is dropping, the grasslands are no longer so well maintained and good shrubs can’t find space. But there is also a bright side to this story: as the mountain is little served, with few roads and few inhabitants, it is also relatively unpolluted and this type of environment enables a production that is limited but of high quality.

The fir honeydew they produce is very dark, almost black, with a subtle greenish shine. It smells slightly resinous, pleasantly reminiscent of charcoal and caramelized sugar. The taste is less sweet than regular honey, with notes of balsamic and malt. Both the rhododendron and the alpine wildflower honey are fresh and refined. They are very light in color, and turn white when crystallized. The nose and mouth aromas are very delicate, with just a hint with of forest fruit jam.

The intense, balsamic fir honeydew pairs well with semi-aged cheeses. The sweeter rhododendron and wildflowers honey go better with spicier cheeses, like well aged pecorino or blue cheese that are not overpowering.

honey grates

Credits Anika Mester

– Produttore di “Mieli di alta montagna”, Presidio Slow Food
 

Miele di rododendro, miele di millefiori e melata di abete: sono questi i tre mieli dell’arco alpino. Produzioni difficili: una buona stagione (ogni quattro, cinque anni) offre poche centinaia di quintali. Soltanto il nettare bottinato al di sopra dei 1200 metri da miele “d’alta montagna”.

Quando portare gli animali al pascolo era la norma, quando la transumanza era diffusa e regolare, anche le api ne traevano vantaggio. I pascoli venivano curati e puliti a tutto beneficio non solo degli animali, ma anche della vegetazione. Oggi la montagna si è spopolata, i pascoli sono meno curati e gli arbusti migliori non trovano più spazio. Ma c’è pure un “dritto” della medaglia: la montagna poco servita, con poche strade e poco abitata, è anche poco inquinata e gli ambienti incontaminati garantiscono produzioni scarse, ma di alta qualità.

La melata di abete ha colore molto scuro, quasi nero, con una leggera fluorescenza verdastra. L’odore è leggermente resinato e può ricordare il legno bruciato e lo zucchero caramellato. In bocca è meno dolce dei mieli di nettare e ha note di malto e di balsamico. Il miele di rododendro e il millefiori di alta montagna sono freschi e raffinati. Entrambi hanno colore molto chiaro, che diventa bianco nel prodotto cristallizzato. Al naso e in bocca sono delicatissimi, con un leggero aroma che può ricordare la marmellata di piccoli frutti.

La melata, intensa e balsamica, regge bene formaggi di media stagionatura; il miele di rododendro e il millefiori – più dolci – accompagnano meglio formaggi piccanti: pecorini molto stagionati ed erborinati non troppo potenti.

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